Gabriel’s Glow Story

Posted on 2019-01-23

Yesenia will tell you that her son, Gabriel, is her favorite superhero.  

Gabriel was born a very healthy little boy. For the first year of his life, Yesenia and her husband had no concerns about his physical well-being.  However, just a few months after his first birthday, they began to notice that Gabriel’s left eye was slightly misaligned. They took him to see an ophthalmologist in their country of Ecuador.  

The misalignment did not have them overly concerned as he never showed any signs of  pain or discomfort. Looking back, Yesenia says they did notice “the Glow” in the pupils of his eyes in flash photos.  But at the time they did not know what this “Glow” (Leucocoria) was indicating. They simply thought it was problem with the camera.  Once Gabriel was examined by the ophthalmologist, they were shocked to learn that this misalignment and “the Glow” were indicating a very serious condition.  Gabriel had cancer cells in the retina of both his eyes.

This cancer is known as Retinoblastoma and is very serious.

The ophthalmologist suggested that Gabriel receive chemotherapy to fight his cancer. The chemotherapy treatments were not easy, but Gabriel was strong and fought hard against his disease.

After several rounds it was determined that Gabriel would have to have his eyes enucleated, surgically removed. On June 20, 2012 when he was 2 years and 10 months old,  Gabriel had his surgery. The doctors were not able to save his vision, but they were able to save his life and for that Yesenia and her husband are extremely grateful!

Yesenia says that the adjustment to having a blind child was very frightening.  She did not know how to help him adapt and was very afraid that he would not be happy.

But Gabriel was a warrior.

He was determined not to let his disability hold him back. Gabriel is now nine years old and is very independent and extremely intelligent.  He is the first and only blind student in his school and has done very well both academically and socially. He even made the honor roll!

Gabriel is very social and loves all the activities common to a young boy his age. He loves the beach, the pool, playing in the snow, he likes going to Chuck e-Cheese, riding bikes, and playing Nintendo Wii! Gabriel is also learning English.  

Yesenia wanted to share the story of her favorite superhero to help spread awareness of “the Glow.”  

She wants all families to know that this sign could be a silent signal of so much more. She strongly encourages families to have their children checked if they notice anything off with their vision. And, most of all, she wants parents to know that a very happy and productive life is possible after blindness.  


Si le preguntas a Yesenia ella te dirá que su hijo, Gabriel, es su superhéroe favorito.

Gabriel nació siendo un niño muy saludable,  durante el primer año de su vida, Yesenia y su esposo no tuvieron preocupación alguna por su bienestar físico. Sin embargo, unos meses después de su primer cumpleaños, comenzaron a notar que el ojo izquierdo de Gabriel estaba ligeramente desalineado, la desalineación no era algo que los preocupara demasiado ya que nunca mostró signos de dolor o malestar en Gabriel, recordando un poco hacia atrás, Yesenia dice que notaron un brillo en las pupilas de sus ojos en fotos con  flash, pero en ese momento no sabían lo que este brillo (Leucocoria) estaba indicando, simplemente pensaron que era un problema de la cámara, así que decidieron llevarlo a un oftalmólogo en su país, Ecuador.

Una vez que Gabriel fue examinado por el oftalmólogo, se sorprendieron al saber que esta falta de alineación y el brillo indicaban una condición muy grave. Gabriel tenía células cancerosas en la retina de ambos ojos. Este cáncer se conoce como retinoblastoma y es muy grave. El oftalmólogo sugirió que Gabriel recibiera quimioterapia para combatir su cáncer , los tratamientos de quimioterapia no fueron fáciles, pero Gabriel fue muy valiente y luchó arduamente contra su enfermedad lastimosamente después de varias rondas, se determinó que Gabriel tendría que tener sus ojos enucleados y extirpados quirúrgicamente. El 20 de junio de 2012, cuando tenía 2 años y 10 meses de edad, Gabriel tuvo su cirugía.

Yesenia nos comenta : ¡Los médicos no pudieron salvar su visión, pero sí pudieron salvar su vida y por eso Yesenia y su esposo están extremadamente agradecidos!, nos confiesa que el ajuste para tener un hijo ciego fue muy aterrador.

Ella no sabía cómo ayudarlo a adaptarse y tenía mucho miedo de que él no fuera feliz. Pero Gabriel es todo un guerrero, estaba decidido a no dejar que su discapacidad lo detuviera. Gabriel tiene ahora nueve años y es muy independiente y extremadamente inteligente. Es el primer y único estudiante ciego en su escuela y lo ha hecho muy bien tanto académicamente como socialmente. ¡Incluso forma parte del cuadro de honor de su colegio!

Gabriel es muy sociable y le encantan todas las actividades comunes de un niño de su edad.

Le encanta la playa, la piscina, jugar en la nieve, le gusta ir a Chuck e-Cheese, andar en bicicleta y jugar a Nintendo Wii. Gabriel también está aprendiendo inglés. Yesenia quiere compartir la historia de su superhéroe favorito para ayudar a difundir la conciencia del Brillo/Resplandor . Quiere que todas las familias sepan que esta señal podría ser una señal silenciosa de algo mas allá . Ella alienta encarecidamente a las familias a que revisen a sus hijos si notan algo con su visión. Y, sobre todo, quiere que los padres sepan que una vida muy feliz y productiva es posible después de la ceguera.